Nike honra a Paula Radcliffe, Legendaria Maratoniana Mujer

Nike honra a Paula Radcliffe, Legendaria Maratoniana Mujer

Luego de una carrera como atleta increíble, Radcliffe planea una vuelta olímpica en Londres.


«Elegí Londres como mi objetivo porque yo sabía que iba a ser la más motivadora», dice Radcliffe. «Es una oportunidad especial para correr de nuevo una carrera y un curso que tiene muchos recuerdos especiales para mí.»

Cuando un atleta ya ha construido un legado increíble, ganar no lo es todo.

Paula Radcliffe posee uno de los espíritus competitivos más feroces que el mundo del running haya visto. Pero mientras se prepara para correr la maratón de Londres el 26 de Abril, ella sabe que es poco probable que añada un cuarto título en Londres a su colección de trofeos. La plusmarquista mundial se está acercando a la línea de salida de la maratón por primera vez desde 2012, cuando una lesión la obligó a tomar un descanso de la competencia.

«Realmente estoy muy agradecida de que todavía puedo correr», dice Radcliffe. «Este no es un enorme gran regreso. Esto es yo saliendo y dividiéndome – y eso es exactamente lo que pretendo hacer».

Paula Radcliffe una verdadera pionera

Decir que Radcliffe rompió las barreras de las mujeres corriendo es algo como decir que Michael Jordan tenía un buen tiro en suspensión.

«Ninguna fondista británica ha tenido un impacto mayor en la escena internacional que Paula Radcliffe,» dice Sebastian Coe, mediofondista legendario. «A través del campo traviesa, por carretera y pista, y de medallas de campeona a los récords mundiales, ella ha tenido una extraordinaria carrera.»

«Paula es una verdadera pionera de nuestro deporte», dice Steve Cram CBE, gran compañero de media distancia. «No sólo rompió récords y ganó medallas, ella cambió las percepciones acerca de lo que era posible para las corredoras de fondo femenino. Miles de personas han tratado de seguir sus pasos, pero hasta ahora, ninguna tan rápido como ella. Además millones han sido inspirados por su capacidad, dedicación y determinación. Paula sigue liderando el campo como siempre lo ha hecho».

Legado en Londres

Londres, en particular, ha sido durante mucho tiempo un lugar especial para Radcliffe. Ella corrió su primer maratón en Londres en 2002, estableciendo un récord de Europa en el proceso. Ella pasó a dirigir las tres maratones más rápidas de mujeres en la historia, y en 2003 estableció el récord mundial aún en pie en Londres.

El récord de la maratón femenina de Radcliffe de 02:15:25 se ha mantenido durante 12 años – la más cercana de otra mujer ha venido siendo casi tres minutos por detrás.

Sobre el récord mundial de Radcliffe: «Es algo que aprecio más a medida que pasa el tiempo», dice Radcliffe. «Cuando me encontré con él, yo estaba muy orgullosa, pero también me sentía como que iba a ser capaz de superarlo de nuevo. No creo que yo respetaba cuánto trabajo me costó y la suerte que tuve de no lesionarme, las condiciones meteorológicas y simplemente sentirme bien ese día».

Pero en 2012, mientras se preparaba para correr por el oro en Londres, se vio obligada a retirarse de las carreras de competición, y fue sometida a un injerto de hueso en una fractura por estrés de cuando tenia 18 años de edad. Ha sido un largo camino de recuperación y reconstrucción para prepararla para la línea de salida, una vez más.

«He echado de menos el zumbido de las carreras», dice Radcliffe. «Es difícil de reemplazar esos picos de adrenalina. Es algo que se me da bien, algo en que yo he puesto un montón de trabajo. Pero al mismo tiempo, no podía correr en absoluto a partir de julio de 2012 hasta el pasado mes de abril, y yo en serio pensé que nunca sería capaz de correr de nuevo. Estoy agradecida de que ahora simplemente puedo levantarme y correr».

Competir con Nike

Una atleta de Nike desde 2001, Radcliffe ha sido una fan de Nike desde sus primeros días en Northwich, Cheshire, Inglaterra.

«Mi primer par de zapatillas para correr fueron las Nike Waffles – en ese tiempo fueron llamadas Wally Waffles para los niños. No me los podían sacar», dice Radcliffe.

Su relación con el calzado Nike se ha fortalecido. «Sobre todo porque he tenido un problema continuo en el pie a lo largo de mi carrera, creo que sin el apoyo de Nike en el desarrollo de las zapatillas que funcionaron para mí, no hubiese podido tener la larga carrera que tengo», dice Radcliffe.

Para honrar la carrera de Radcliffe de este año, Nike creó un color especial de la zapatilla Nike Air Zoom Elite 7. La paleta rinde homenaje a los colores que Radcliffe llevaba cuando estableció el récord mundial en Londres en 2003. El calzado cuenta con detalles que conmemoran el record de 02:15:25 en la plantilla y una bandera del Reino Unido en la lengua. Radcliffe también correrá con una camiseta que lleva el tiempo récord en la parte posterior.


No hay línea de llegada

Es difícil para los corredores serios decir que cualquier maratón es realmente la última. «Elegí Londres como mi objetivo porque yo sabía que iba a ser la más motivadora», dice Radcliffe. «Es una oportunidad especial para correr de nuevo una carrera y un curso que tiene muchos recuerdos especiales para mí, pero nunca digas nunca».

El tremendo impacto de Radcliffe en el running continuará en los próximos años. «Quiero devolverle al deporte del atletismo», dice ella. «Siento que me ha dado tanto. Me encanta trabajar con niños y alentar a cualquier persona a meterse en el running».

Por ahora, ella está esperando un final emotivo en la carrera del domingo. «Probablemente estoy subestimando lo emocional», dice ella. «Por el hecho de que es Londres, por todos los recuerdos felices de crecer y participar, por todas las veces que no pude hacerlo y por el hecho de que yo no pude correr en absoluto por un tiempo. Yo nunca pensé que podría estar de vuelta aquí».

«Te garantizo que estaré decepcionado con mi tiempo. Sin embargo, es un regalo tener la oportunidad de correr una vez más, sobre todo después de no saber si alguna vez sería capaz de correr del todo», dice Radcliffe. «Quiero disfrutar de ese ambiente mágico y apreciar el hecho de que soy capaz de correrla, sin embargo poco a poco.»

#THANKSPAULA

En la celebración de la carrera de Radcliffe en Londres, Nike ha lanzado una campaña para reconocer su impacto en los corredores de todos los niveles. La campaña invitará a los corredores a compartir cómo Radcliffe les ha inspirado usando el hashtag #thankspaula.




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