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Juan Carlos Zabala

Juan Carlos Zabala apodado El Ñandú criollo (Rosario, 11 de Octubre de 1911 – † Buenos Aires, 24 de Enero de 1983) fue un atleta argentino, campeón olímpico del maratón en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1932, jugó además al fútbol, baloncesto y natación.

Juan Carlos Zabala quedó huérfano desde muy pequeño, criándose en el Reformatorio de Marcos Paz. Allí aprendió a correr largas distancias, enseñado por Alejandro Stirling. En 1939 se hizo una película sobre este momento de su vida en el orfanato, “Y mañana serán hombres” de Carlos Borcosque.

En 1931 en la maratón Košice obtiene un record en los 30 km. Sus mejores prestaciones las desarrolla en Los Ángeles en los Juegos Olímpicos, en la jornada del 7 de agosto de 1932 disputando la maratón y a 4 km del final, se escapó para terminar en solitario aventajando en 20 s a Samuel Ferris de Gran Bretaña, consiguiendo el oro olímpico y haciendo ondear la bandera Argentina en lo más alto del mástil mayor del estadio.

Zabala participa en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936, y obtiene el 6º lugar en 10.000 m, pero al abandonar en la Maratón, no puede defender su título de Campeón Olímpico.
Siempre sobre la distancia de 10 km estuvo entre los diez mejores del ranking mundial. En 1931, fue 4º con 31:19.0, que encabezaban los fineses Paavo Nurmi y Volmari Iso-Hollo, y el argentino José Rivas. En 1933, fue 10º, con 31:38.2. En 1936, 6º, con 30:56.2.

El corrió 5 maratones, terminando solo dos la de los Juegos Olímpicos de 1932 y la carrera Košice de 1931, pero ganó las dos.

Wikipedia Juan Carlos Zabala

Revista Gráfico Juan Carlos Zabala

Ficha de la película “Y mañana serán hombres”




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